WRC 2024 | Rallye Schweden: Esapekka Lappi beendet Durststrecke mit Sieg bei der Rallye Schweden.

WRC 2024 | Rallye Schweden: Esapekka Lappi beendet Durststrecke mit Sieg bei der Rallye Schweden.

vor 1 Monat

Der Finne bricht den Rekord für den längsten Abstand zwischen zwei WRC-Siegen, während Adrien Fourmaux zum ersten Mal auf dem Podium steht

Esapekka Lappi hat mit seinem Hyundai i20 N Rally1 Hybrid nach einer kontrollierten, aber rasanten Fahrt auf Eis und Schnee erneut die FIA Rallye-Weltmeisterschaft gewonnen.

Sein Sieg bei der Rallye Schweden an der Seite seines finnischen Beifahrers Janne Ferm ist sechs Jahre, sechs Monate und 19 Tage her, seit er 2017 bei der Rallye Finnland zum ersten Mal in der WRC gewonnen hat.

Der 33-Jährige bricht damit den Rekord für den längsten Abstand zwischen zwei WRC-Siegen, der bei fünf Jahren und 359 Tagen lag und gemeinsam von Shekhar Mehta und Jean-Luc Therier gehalten wurde.

Lappi ist der fünfte Hyundai-Pilot, der einen WM-Lauf gewinnt. Für den Hersteller ist es der 29. Triumph in der Weltmeisterschaft bei einer Veranstaltung, bei der auch Toyota und M-Sport Ford auf dem Podium standen.

"Es fühlt sich wirklich gut an", sagte Lappi. "Ich habe eine ganze Weile auf diesen zweiten Sieg hingearbeitet. Ich würde gerne eine Million Dinge sagen, aber wahrscheinlich werde ich viele davon vergessen. Aber vielen Dank an Cyril [Abiteboul, Präsident von Hyundai Motorsport und Teamchef], er hat mich nach einer sehr schlechten zweiten Hälfte des letzten Jahres im Team gehalten. Der Unterschied zwischen damals und heute ist ziemlich groß. Also danke an das Team. Und auch an meine Familie."

Lappi startete heute Morgen (Sonntag) mit einem Vorsprung von 1:06,3 Minuten in die entscheidende Etappe der Rallye Schweden und hatte bereits 18 WM-Punkte auf dem Konto, weil er am Ende des Samstags die Rangliste anführte. Während seine Konkurrenten zum Angriff übergingen, behielt Lappi einen kühlen Kopf und erreichte das Ziel unbeschadet und mit intakter Führung.

Obwohl sein Vorsprung auf 29,6 Sekunden schrumpfte, war der Sieg alles, was für Lappi zählte, der 2024 eine Teilkampagne für das Hyundai Shell Mobis World Rally Team bestreiten wird.

Hinter Lappi schnappte sich Elfyn Evans von Toyota den zweiten Platz von Adrien Fourmaux, als der Franzose auf der ersten Prüfung am Sonntag Zeit in einer Schneewehe verlor. Doch der M-Sport Ford Puma-Pilot ließ sich davon nicht aus der Ruhe bringen und fuhr als Dritter zu seinem ersten WRC-Podium.

"Es ist sehr, sehr gut für uns, auf dem Podium zu stehen, nachdem wir zur Rally1 zurückgekehrt sind", sagte Fourmaux. "Es waren zwei wirklich harte Jahre, aber wir haben nie aufgegeben, und in Schweden auf dem Podium zu stehen ist wirklich etwas Besonderes. Ehrlich gesagt, fehlen mir die Worte, es ist einfach so schön."

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Obwohl er mit seinem Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid auf der WP17 bei hoher Geschwindigkeit in eine Schneewehe rutschte, gewann Evans die Super Sunday-Wertung und sammelte sieben WM-Punkte, zusätzlich zu den 13, die er am Samstag nach den neuen Regeln für 2024 erzielte. Der Waliser, der auch vier Punkte auf der Wolf Power Stage holte und damit insgesamt 24 Punkte sammelte, liegt nun drei Punkte hinter Thierry Neuville im Rennen um den WM-Titel 2024.

Aber er hätte zwei Punkte hinter Neuville liegen können, wenn er nicht kurz vor dem Ziel der Wolf Power Stage in eine weitere Schneewehe gerutscht wäre, was ihm die Bestzeit - und fünf Bonuspunkte - um 0,039 Sekunden kostete.

"Wir haben in den letzten paar Kurven alles verloren - nicht so gut", sagte Evans. "Wie auch immer, ich denke, wir können mit diesem Ergebnis relativ zufrieden sein, nachdem was am Freitag passiert ist, aber es gibt immer noch Bereiche, an denen wir arbeiten müssen."

Neuville, der Sieger der Rallye Monte-Carlo im vergangenen Monat, kämpfte sich nach Problemen mit dem Benzindruck und einigen Abstimmungsproblemen auf den vierten Platz vor, wobei das Heck seines Hyundai nach einer harten Landung in der Wolf Power Stage einen erheblichen kosmetischen Schaden aufwies. Während der Vorsprung des Belgiers von sechs auf drei Punkte geschrumpft ist, hat seine Leistung dazu beigetragen, dass Hyundai nach zwei Läufen mit Toyota an der Spitze der FIA World Rally Championship für Hersteller gleichgezogen hat.
Oliver Solberg gewann die WRC2 in Schweden zum zweiten Mal in Folge und wurde Fünfter vor seinen Konkurrenten Sami Pajari, Georg Linnamäe, Roope Korhonen und Mikko Heikkilä. Der Italiener Lorenzo Bertelli, der seinen zweiten WRC-Start in ebenso vielen Jahren in einem Toyota GR Yaris Rally 1 absolvierte, rundete die Top 10 ab.

Weltmeister Kalle Rovanperä holte fünf Punkte, indem er nach seinem Neustart am Samstagmorgen das Tempo auf der rallyeentscheidenden Wolf Power Stage vorgab. Ott Tänak, der ebenfalls am Freitag gestürzt war, sammelte sechs Punkte durch die Super Sunday Wertung und sein Wolf Power Stage Ergebnis.

Der Versuch des vorzeitigen Führenden Takamoto Katsuta, nach seinem Ausfall auf der ersten Etappe am Samstag noch Meisterschaftspunkte zu holen, erlitt einen Rückschlag, als er sich bei hoher Geschwindigkeit kurz vor dem Ziel der WP17 drehte. Der japanische Toyota-Pilot kam mit drei Punkten davon.

Rally1-Rookie Grégoire Munster erreichte sein Ziel, im zweiten M-Sport Ford World Rally Team Puma ins Ziel zu kommen, nach unzähligen Missgeschicken während einer Mission, bei der der junge Luxemburger zunächst viel lernen musste.

Die Rallye-Weltmeisterschaft reist als nächstes nach Afrika zur Safari-Rallye Kenia, dem dritten Lauf der Saison, vom 27. bis 31. März.