WRC 2024 | Rallye Safari Kenia:  Präsident William Ruto begrüßt die WRC in Kenia.

WRC 2024 | Rallye Safari Kenia: Präsident William Ruto begrüßt die WRC in Kenia.

vor 2 Wochen

 Das Staatsoberhaupt kommt in Safari-Rallye-Stimmung, als Thierry Neuville am Donnerstag die erste Etappe gewinnt.


Der kenianische Präsident William Ruto gab gestern (Donnerstag, 28. März) in der Hauptstadt Nairobi den Startschuss zur 71. Ausgabe der Safari Rallye Kenia. Die Veranstaltung ist die dritte Runde der diesjährigen FIA-Rallye-Weltmeisterschaft.

Ruto, der zu diesem Anlass einen Rennoverall mit WRC-Branding trug, gab den führenden Teams die Startflagge, als sie über die Rampe im Stadtzentrum von Nairobi fuhren. Von dort aus fuhren die Autos zur Eröffnungs-Superprüfung im nahe gelegenen Kasarani-Stadion, wo Tausende von Fans um jeden möglichen Aussichtspunkt rangen.

WRC 2024 | Rallye Safari Kenia:  Präsident William Ruto begrüßt die WRC in Kenia.

Neuville, der mit drei Punkten Vorsprung in diese Runde geht, lag auf der 4,84 km langen Auftaktstrecke nur eine Zehntel vor seinem Hyundai i20 N-Partner Ott Tänak, während der amtierende Champion Kalle Rovanperä mit nur 0,7 Sekunden Rückstand die ersten drei Plätze belegte.

Neuville, der in Kenia bei drei Anläufen zweimal nicht ins Ziel kam, ist sich bewusst, dass die Bedingungen ab Freitag schwieriger werden.

"Es wird ein anspruchsvolles Rennen", bekräftigte er. "Wir drücken die Daumen, dass wir dieses Mal ohne technische Probleme oder Fehler durchkommen. Ich denke, wir sind gut vorbereitet, und ich fühle mich gut im Auto, also ist es immer gut, eine Rallye wie diese zu starten."

Zwei der vier WRC-Podiumsplätze von Takamoto Katsuta wurden in Afrika errungen. Mit einem Toyota GR Yaris, der mit dem von Rovanperä identisch ist, verlor er nur 0,9 Sekunden und fuhr die viertbeste Zeit vor seinem Hyundai-Rivalen Esapekka Lappi.

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Elfyn Evans, derzeit Zweiter in den Punkterängen, wurde in seinem Toyota Sechster, dicht gefolgt von M-Sport Ford Puma Youngster Adrien Fourmaux. Gus Greensmith gab in der WRC2 das Tempo vor und wurde im Škoda Fabia RS Achter, während Grégoire Munster und Oliver Solberg die Top 10 komplettierten.

Das Rennen wird am Freitagmorgen um 08:15 Uhr Ortszeit mit der ersten der sechs Prüfungen des Tages fortgesetzt. Die größte Herausforderung wird die 31,50 km lange Kedong-Prüfung sein, die das Finale der Vormittags- und Nachmittagsschleife bildet.

Führende Positionen nach Donnerstag:
1. T Neuville / Martijn Wydaeghe BEL Hyundai i20 N 3m 19,9s
2. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 N +0,1s
3. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris +0,7s
4. T Katsuta / A Johnston JPN Toyota GR Yaris +0,9s
5. E Lappi / J Ferm FIN Hyundai i20 N +1,5s