WRC 2024 | Rallye Schweden: Winterliche Herausforderung erwartet WRC-Spitzenreiter Neuville bei der Rallye Schweden.

WRC 2024 | Rallye Schweden: Winterliche Herausforderung erwartet WRC-Spitzenreiter Neuville bei der Rallye Schweden.

vor 2 Monaten

Optimale Bedingungen schaffen die Voraussetzungen für einen spannenden Hochgeschwindigkeits-Showdown auf Schnee und Eis

Thierry Neuville bereitet sich auf die ultimative Winterherausforderung vor, wenn er als Führender der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft zur Rallye Schweden (15.-18. Februar), dem zweiten Lauf der Saison, startet.

Neuville hat sich bei der Rallye Monte-Carlo im vergangenen Monat an die Spitze gesetzt. Die Dominanz des Belgiers beim Saisonauftakt könnte sich diese Woche jedoch als zweischneidiges Schwert erweisen. Im Norden des Landes, in Umeå, herrschen nahezu perfekte Bedingungen für eine aufregende Winterrallye, wenn auch nicht unbedingt ideal für Neuville.

Die Schneefälle im Vorfeld der Veranstaltung bedeuten, dass Neuvilles Hyundai i20 N Rally1 bei der ersten Etappe am Freitag als Schneepflug fungieren könnte, um die Linien zu räumen und die Haftung für die nachfolgenden Fahrer zu verbessern.

 

"Wir erwarten viel Schnee und sehr kalte Temperaturen in Schweden", erklärte Neuville. "Im letzten Jahr war das noch machbar, aber in diesem Jahr ist es etwas schwieriger. Deshalb werden wir viel Präzision und Reaktionsvermögen vom Auto brauchen, um es von einer Kurve in die andere zu werfen und die Effektivität zu maximieren."

Ironischerweise werden Straßen, die als schwer befahrbar gelten, die Bühne für eine der schnellsten Runden der Saison bilden. Die Teilnehmer verlassen sich auf Pirelli-Reifen mit Wolframspitzen, die sich in das Eis beißen und für den entscheidenden Grip sorgen. Außerdem lehnen sie sich an die Schneebänke an, die die Prüfungen säumen, um die Stabilität in den Kurven zu erhöhen.

Ott Tänak, der Vorjahressieger auf M-Sport Ford, hat mit dem vierten Platz eine günstigere Ausgangsposition. Zusammen mit dem finnischen Fahrer Esapekka Lappi komplettiert er das dreiköpfige Aufgebot an frisch lackierten Fahrzeugen von Hyundai Motorsport.

Toyota Gazoo Racing will seine Leistung bei der Winterrallye verbessern, nachdem es in der letzten Saison nicht gelungen war, mit Hyundai und M-Sport Ford in Umeå mitzuhalten. Elfyn Evans führt ein Trio von GR Yaris Rally1-Autos in die Veranstaltung, begleitet von Takamoto Katsuta und dem finnischen Wunderkind Kalle Rovanperä, der in diesem Jahr zum ersten Mal in Aktion tritt, nachdem er in den Jahren 2022 und 2023 zwei Titel geholt hat.

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Adrien Fourmaux und Grégoire Munster bilden die Spitze des Puma Rally1-Teams von M-Sport Ford für die 300 Kilometer lange Veranstaltung, die am Donnerstagabend beginnt und am Sonntag endet. Die Wertungsprüfungen drei und sechs wurden in Erinnerung an den verstorbenen Craig Breen, der 2023 mit seinem Hyundai i20 N mit der Startnummer 42 die Bestzeit auf beiden Läufen erzielte, in #42 Brattby umbenannt.

Die Rallye Schweden ist auch Austragungsort des ersten Laufs der FIA Junior WRC, für den sich rekordverdächtige 19 Crews in identischen Ford Fiesta Rally3-Autos angemeldet haben, die von M-Sport Polen zur Verfügung gestellt werden.