BENTLEY: SPEED SIX FORTSETZUNGSSERIE BEGINNT MIT TESTFAHRTEN, NACHDEM DER LETZTE 4½-LITER-"BLOWER" FERTIGGESTELLT IST.

BENTLEY: SPEED SIX FORTSETZUNGSSERIE BEGINNT MIT TESTFAHRTEN, NACHDEM DER LETZTE 4½-LITER-"BLOWER" FERTIGGESTELLT IST.

vor 2 Monaten

• Die Speed Six Continuation Series beginnt nach den Debüts von Car Zero und Factory Works mit der Dauererprobung
• Zwölf Fahrzeuge der 4½-Liter-'Blower'-Fortsetzungsserie schließen den Bau ab
• 8.000 km dynamische Fahrten werden absolviert, um die technische Qualität zu beweisen
• Die Fortsetzungsserie basiert auf Originalzeichnungen und Aufzeichnungen der Mechaniker
• Original-Vorkriegs-Bentleys werden als Urmodelle verwendet, um Abmessungen, Materialien und Komponenten zu überprüfen
• Jedes Fahrzeug wird von Grund auf in Handarbeit mit zeitgemäßen Werkzeugen, Befestigungen und Techniken hergestellt
• Der Speed Six wird auf der Rennstrecke gründlich getestet, bevor die Arbeit an 12 Kundenfahrzeugen beginnt
• Jedem Kunden wird eine persönliche Anpassung seines Fahrzeugs angeboten, mit einer Auswahl an originalgetreuen Außen- und Innenausstattungen
 

BENTLEY: SPEED SIX FORTSETZUNGSSERIE BEGINNT MIT TESTFAHRTEN, NACHDEM DER LETZTE 4½-LITER-"BLOWER" FERTIGGESTELLT IST.
BENTLEY: SPEED SIX FORTSETZUNGSSERIE BEGINNT MIT TESTFAHRTEN, NACHDEM DER LETZTE 4½-LITER-"BLOWER" FERTIGGESTELLT IST.

Die neue Speed Six Continuation Series hat nach der Fertigstellung des letzten Kundenfahrzeugs der Blower Continuation Series ihre Haupttestphase begonnen, bevor der Bau von Kundenfahrzeugen beginnt.

In der Vergangenheit fuhren die beiden Fahrzeuge als freundschaftliche Rivalen; die aufgeladenen 4½-Liter-"Blower" wurden vom Privatteam von Sir "Tim" Birkin vorbereitet und eingesetzt, während der Speed Six 1929 und 1930 das siegreiche Werksteam von Bentley in Le Mans war. Heute werden beide Fahrzeuge in den Werkstätten von Mulliner - Bentleys Abteilung für Sonderanfertigungen und Karosseriebau - unter einem Dach gebaut und vorbereitet. Nachdem nun alle Blowers fertiggestellt und ausgeliefert sind, wendet sich Mulliner dem zweiten Continuation-Projekt zu. Die ersten beiden Fahrzeuge (Car Zero und Factory Works) durchlaufen monatelange statische und dynamische Tests.    

Die Entscheidung, jeweils 12 Modelle der Continuation Series vom 4½ Liter Supercharged 'Blower' und dem 6½ Liter Speed Six zu bauen, wurde nicht leichtfertig getroffen. Als Hüter einer Marke, die seit über einem Jahrhundert an der Spitze von Leistung und Luxus steht, wusste das Team, dass seine Arbeit nach höchsten Standards beurteilt werden würde. 

 

Ab 2020 arbeitete ein Projektteam von Bentley Mulliner Ingenieuren, Handwerkern und Technikern eng mit renommierten britischen Spezialisten und Zulieferern zusammen, um die erste Vorkriegs-Fortsetzungsserie der Welt zu schaffen. Die Resonanz der Kunden, der Öffentlichkeit und der Medien hat diese sorgfältige Arbeit mehr als gerechtfertigt. Nach einem Entwicklungsprozess, der Zehntausende von Stunden in Anspruch genommen hat, präsentieren sich die Modelle der Continuation Series genau so, wie die Originale im Jahr 1930 ausgesehen hätten, abgesehen von kleineren Änderungen, die zur Vermeidung der Illegalität erforderlich sind.

Die Continuation-Projekte haben bei Bentley dazu geführt, dass verloren gegangene Fertigkeiten wieder erlernt wurden. Junge und ältere Techniker und Handwerker sind nun mit dem Wissen und der Erfahrung ausgestattet, die für den Bau und die Wartung von Vorkriegs-Bentleys erforderlich sind.

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Ein Kapitel geht zu Ende...

Zum Ende des Jahres 2023 wurden die letzten Kundenfahrzeuge der Blower Continuation Series ausgeliefert. Während sich einige Kunden für die traditionelle Bentley-Rennteamfarbe Napier Green entschieden haben, haben andere die Wahl getroffen, die Bentley-Besitzern in den späten 1920er Jahren zur Verfügung gestanden hätte, einschließlich des letzten Fahrzeugs, das in der kundeneigenen Version von Old English White ausgeführt ist. Die Besitzer konnten im Rahmen eines persönlichen Anpassungsservice ihre eigenen bevorzugten Spezifikationen im Detail festlegen.  

Birkins ursprünglicher 4½-Liter-Kompressorwagen - der allgemein als "Blower" bekannt wurde - wurde für den Rennsport gebaut, und das gilt auch für die Modelle der Continuation Series. Der Continuation Blower durchlief ein strenges Inspektionsprogramm, um sich für einen Historic Technical Passport zu qualifizieren, der ihn für die Teilnahme an FIA-sanktionierten Veranstaltungen für historische Fahrzeuge qualifiziert. Im Juli dieses Jahres nahm ein Werks-Bentley Blower - das firmeneigene Car Zero - erneut an der Le Mans Classic teil, eine äußerst emotionale Rückkehr für alle, die dabei waren. 


...ein neues Kapitel beginnt.

Inzwischen ist die Arbeit an der nächsten Fortsetzungsserie, dem Speed Six, in vollem Gange. Als Vorbild dienen zwei originale Speed Six: der firmeneigene Speed Six, GU409, und die "Old Number 3", ein Werks-Speed Six, der 1930 beim 24-Stunden-Rennen von Le Mans von Sammy Davis und Clive Dunfee gefahren wurde. Letzterer wurde von seinem Besitzer großzügig zur Verfügung gestellt, um dem Mulliner-Team unschätzbare Daten über Abmessungen, Materialien und Komponenten bis hin zur letzten Schraube, Mutter und Bolzen zu liefern. Das Mulliner Classic Team ist auch der W.O. Bentley Memorial Foundation zu Dank verpflichtet, die 80 % der vom Team verwendeten Originalzeichnungen und Notizen zur Verfügung gestellt hat. Die Continuation-Fahrzeuge werden Modifikationen enthalten, die vom Bentley-Werksteam vorgenommen wurden, um die Zuverlässigkeit und Leistung bei den Le Mans-Rennen 1929 und 1930 zu verbessern; die Werks-Speed-Sixe gewannen beide Rennen mit großem Abstand. 


Kein Detail wurde übersehen. Das Mulliner Classic Team besuchte das National Motor Museum in Beaulieu, Hampshire, um die fünf authentischen Parsons-Lackierungen zu überprüfen, die den Kunden zur Verfügung stehen werden. Über 600 neue Einzelteile, einschließlich eines neuen Motorblocks, wurden für den neuen 6½-Liter-Rennmotor angefertigt, der im Original 200 PS leistet. Erste Prüfstandstests haben gezeigt, dass die Motoren der Continuation Series 205 PS leisten. Mit Hilfe moderner technischer Materialien (wie es viele klassische Rennteams tun) wären höhere Leistungen möglich, aber das Ziel des Continuation Series Teams ist es, einen Bentley zu bauen, der genau so aussieht und funktioniert, wie er 1930 ausgesehen hätte.

Zwei Continuation Speed Six Modelle, Car Zero und der Werkswagen, wurden bereits von Mulliner mit einer Mischung aus modernem und traditionellem Karosseriebau gebaut. Eines der Ziele des Continuation Series Programms war es, wertvolle Fähigkeiten an die nächste Generation weiterzugeben, und das trägt bereits Früchte. In den Mulliner-Werkstätten arbeiten erfahrene Handwerker mit jahrzehntelanger Erfahrung zusammen mit jungen Lehrlingen und helfen dabei, die Meister der Zukunft auszubilden. Die Bauzeit für jedes Kundenfahrzeug beträgt 10 Monate, die Auslieferung beginnt 2025. 

 

Nach seinem Debüt auf dem Goodwood Festival of Speed 2023 hat Speed Six Car Zero ein Testprogramm begonnen, das 35.000 Kilometern realer Fahrleistung auf 8.000 Kilometern Rennstrecke entspricht. In Intervallen von allmählich ansteigender Dauer und Geschwindigkeit wird die Funktionalität und Haltbarkeit unter schwierigsten Bedingungen geprüft. In der Zwischenzeit kommen die Kunden in den Genuss eines persönlichen Anpassungsservices im zweiten Fahrzeug, dem Speed Six Factory Works, um sicherzustellen, dass sie sich am Steuer ihres eigenen Modells wohl fühlen und die Kontrolle behalten.  Wie in den 1920er Jahren werden die Besitzer der Continuation Speed Six Modelle volles Vertrauen in die Fähigkeit ihres Bentleys haben können, lange Strecken zuverlässig zurückzulegen.  

Der Speed Six
Der Speed Six, eine Hochleistungsversion des 6½-Liter-Fahrzeugs, wurde zum erfolgreichsten Bentley im Rennsport. 1929 und 1930 gewannen Woolf Barnato, Sir Henry "Tim" Birkin und Glen Kidston in Le Mans.

Das Fahrgestell des Speed Six wurde 1928 als eine sportlichere Version des 6½-Liter-Fahrzeugs eingeführt. Der Motor wurde modifiziert, um mehr Leistung freizusetzen, mit doppelten SU-Vergasern, einem höheren Verdichtungsverhältnis und einer Hochleistungsnockenwelle, die für eine Leistungssteigerung auf 180 PS verantwortlich war. Zwischen 1928 und 1930 wurden 182 Speed Six Modelle gebaut.

Die Rennversion des Speed Six wurde weiter entwickelt, hatte ein Verdichtungsverhältnis von 6,1:1 und leistete 200 PS. Die aufeinanderfolgenden Siege in Le Mans festigten den Platz des Speed Six in der Geschichte von Bentley, wobei der Sieg von 1929 einen neuen Maßstab für die Dominanz bei diesem Rennen setzte. Am Steuer von Woolf Barnato und Sir Henry "Tim" Birkin führte ein Speed Six von der ersten Runde bis zur Zielflagge, gefolgt von drei weiteren Bentleys. Birkin stellte einen neuen Rundenrekord von 7:21 bei einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 83 mph auf, womit er die bisherige Bestmarke um 46 Sekunden unterbot. Der siegreiche Speed Six stellte mit 2.844 km auch einen neuen Streckenrekord für das Rennen auf. Eine derart dominante Leistung eines einzelnen Herstellers hat es in Le Mans seit fast 30 Jahren nicht mehr gegeben.