WRC 2024 | Rallye Kroatien: Spitzenreiter Thierry Neuville sucht Wiedergutmachung bei der Rallye Kroatien.

WRC 2024 | Rallye Kroatien: Spitzenreiter Thierry Neuville sucht Wiedergutmachung bei der Rallye Kroatien.

vor 4 Wochen

Belgischer Fahrer will in der Balkan-Hauptstadt seine jüngste Flaute überwinden

Der Tabellenführer Thierry Neuville braucht eine Wende, wenn er bei der Rallye Kroatien diese Woche (18. - 21. April), dem vierten Lauf der FIA Rallye-Weltmeisterschaft 2024, vor seinem Rivalen Elfyn Evans von Toyota Gazoo Racing bleiben will.
Neuville, der einen i20 N Rally1 für Hyundai Motorsport fährt, eröffnete seine Saison mit einem Sieg bei der Rallye Monte-Carlo, aber Probleme in Schweden und Kenia haben den Belgier seither daran gehindert, einen Podiumsplatz zu erreichen.
Er kommt in die Hauptstadt Zagreb, um sein Schicksal zu wenden und einen dringend benötigten Sieg zu erringen, um seinen Sechs-Punkte-Vorsprung auf den Waliser Evans, der hier im letzten Jahr triumphierte, zu wahren.
"Kroatien ist eine der anspruchsvollsten Tposearmac-Rallyes, an denen ich je teilgenommen habe", sagte er. "Es gibt viele blinde Kurven, Kuppen und Sprünge - etwas sehr Ungewöhnliches für eine Tarmac-Rallye.
"Eine Platzierung unter den ersten drei ist entscheidend, um die Führung in der Meisterschaft zu behalten, aber unser größtes Ziel ist es, eine Top-Platzierung zu erreichen."

 


Die Rallye Kroatien, die 2022 und 2023 von über 300.000 Zuschauern besucht wird, bietet eine einzigartige Mischung aus verschiedenen Straßenbelägen, die von glattem Asphalt bis hin zu stark beschädigtem Beton reichen.
Das schwankende Grip-Niveau auf den hügeligen Straßen stellt eine Herausforderung dar, und trotz der insgesamt hohen Geschwindigkeiten erfordern enge Passagen und zahlreiche blinde Kuppen und Kurven eine vorsichtige Herangehensweise der Teilnehmer. Das Wetter macht die ohnehin schon anspruchsvollen Bedingungen noch komplizierter, denn wenn es regnet, wird die Oberfläche mit jedem vorbeifahrenden Auto schlammiger und rutschiger.
Diese Rallye hat Toyota in der Vergangenheit gut gefallen, denn die Japaner standen bei jeder Ausgabe seit 2021 ganz oben auf dem Podium. Der achtfache Weltmeister und frühere Sieger Sébastien Ogier wird neben Evans im GR Yaris antreten, ebenso wie Takamoto Katsuta.

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Hyundai setzt drei Autos für Neuville, Ott Tänak und Andreas Mikkelsen ein, während M-Sport zwei Puma Rally1 für Adrien Fourmaux, derzeit Dritter in der Punktewertung, und Grégoire Munster einsetzt.
Erst vor drei Jahren sorgte Fourmaux für Aufsehen, als er bei seinem Debüt in der Königsklasse in Kroatien mit einem Fiesta World Rally Car den fünften Gesamtrang erreichte. Diesmal geht er nach zwei Podiumsplätzen in Schweden und Kenia frisch gestärkt in die Rallye und will seinen ersten Sieg einfahren.
Die Rallye beginnt am Donnerstag (18. April) in Zagreb. Bis zum Ziel am Sonntagnachmittag sind 20 Etappen mit insgesamt 283,28 km zu bewältigen.